Η 12χρονη Γιαννιώτισσα η πρώτη Ελληνίδα έποικος της Αυστραλίας – Γιατί την πίεζε ο γιος του Αλή Πασά


Τα Γιάννενα και ολόκληρη η Ήπειρος είναι μέρη ιστορικά με γεγονότα που σημάδεψαν τη χώρα.

Ωστόσο, ανατρέχοντας πίσω στην ιστορία, ανακαλύπτεις γεγονότα που δεν ήξερες ή δεν είχες ακούσει ποτέ. Κάτι τέτοιο συμβαίνει και με την ιστορία της πρώτης Ελληνίδας η οποία αποτέλεσε την πρώτη Ελληνίδα έποικο της Αυστραλίας η οποία πήγε εκεί με τη θέλησή της. Ήταν η Αικατερίνη ή Ρούσσω Πλέσσα, κόρη της Βασιλικής. Την μητέρα της, Βασιλική, είχε ερωτευτεί ο γιος του Αλή Πασά, Μουχτάρ, και την είχε πάρει στο χαρέμι του. Όταν η Αικατερίνη έφτασε σε ηλικία 12 ετών ο γιος του Αλή Πασά την πίεζε να παντρευτεί με τον Ιωάννη Κωλέττη πράγμα που θα γινόταν πραγματικότητα αν δεν αντιδρούσε έντονα ο δεύτερος.

Ο Κωλέττης είχε βρεθεί εκείνη την περίοδο στα Ιωάννινα έχοντας τελειώσει τις σπουδές του στην Ιταλία και ασκώντας την ιατρική όντας ο προσωπικός ιατρός του Μουχτάρ. Όταν η Αικατερίνη έφτασε σε ηλικία 15 ετών καιενώ ο Κωλέττης αρνιόταν πεισματικά τον γάμο μαζί με ένα μικρό κορίτσι, η ίδια ξέφυγε. Κατάφερε να φύγει από τα Γιάννενα και βρέθηκε στο νησάκι Κάλαμος, στο Ιόνιο. Εκεί γνώρισε τον Άγγλο φιλέλληνα Τζέιμς Κράμερ, τον οποίο παντρεύτηκε. Το 1830, το ζευγάρι μετακόμισε στην Αυστραλία. Κάπως έτσι, η Αικατερίνη Πλέσσα έγινε η πρώτη Ελληνίδα που βρέθηκε ως έποικος στη χώρα με τη θέλησή της.

Έχοντας αποκτήσει 11 παιδιά, πέθανε στα 98 της χρόνια ενώ εν ζωή ήταν μόνο τα δύο από αυτά…